spam

Zo kun je referral spam in Google Analytics blokkeren

spamReferral spam in Google Analytics is een groeiend probleem. Op het web verschijnen steeds meer berichten in forums van webmasters die hier last van hebben. Bezoek van nep-referrals vervuilt je statistieken en beïnvloedt diverse metrics. In dit artikel behandel ik de meest effectieve oplossingen om dit te blokkeren.

 

Het probleem van referral spam in Google Analytics

Referral spam is het verschijnen van ongewenste referrals in je rapport met verwijzend verkeer in Google Analytics. Op het eerste gezicht denk je mooi wat bezoekers te krijgen van verschillende websites. Je kan je niet herinneren dat je je website bij een van deze sites hebt aangemeld, maar elke link is welkom, niet waar? Helaas linken deze websites niet echt naar jouw website.. En die zogenaamde bezoekers die ze je naar je website sturen dan? Dat zijn spookbezoekers, oftewel geautomatiseerde aanroepen van jouw analyticscode, waardoor Google Analytics denkt dat er een bezoeker op de website is. Zo schoppen deze spammers jouw statistieken in de war.

Twee soorten: ghost referrals en crawlers

Deze spamtactieken zijn onder te verdelen in twee categorieën. De eerste categorie is de ghost referral. Dit zijn referrals van websites die in werkelijkheid jouw website nooit bezoeken. Bekende ghost referrals zijn darodar, ilovevitaly, priceg, blackhatworth, hulfingtonpost.com en cenoval. De tweede categorie spam is afkomstig van crawlers, zoals semalt, buttons-for-website en makemoneyonline. Zij bezoeken je website wél.

Het verschil tussen beide is te zien als in je rapport met verwijzingen de host naam toevoegt als secundaire dimensie. Ik deed dat bijvoorbeeld voor de website www.mijndomeinnaam.nl:

Referral spam

Hierbij vallen twee zaken op. Ten eerste zijn de ghost referrals nu te herkennen, omdat ze niet daadwerkelijk jouw website bezocht hebben. Daarom is hun hostnaam niet gelijk aan jouw domeinnaam. In dit voorbeeld worden bijvoorbeeld apple.com en co.lumb.co gebruikt om verschillende spam referrals te creëren. Ten tweede valt op dat enkele spam referrals wél de hostnaam van de website gebruiken. Zij hebben wel jouw website bezocht en dit zijn dan ook de crawlers. Nr. 8 is de enige geldige referral in dit overzicht.

Hoe blokkeer je referral spam van ghost referrals?

De beste manier om ghost referrals te voorkomen lijkt het aanmaken van een include filter dat alleen verkeer naar geldige hostnamen toelaat. De spammers veranderen namelijk constant van domeinnaam, waardoor het ondoenlijk is om elke domeinnaam te gaan filteren.

Inventariseer eerst alle geldige hostnamen die in je analyticsaccount voorkomen. Selecteer bijvoorbeeld een periode van 1 jaar en kijk onder Doelgroep -> Technologie -> Netwerk en kies als primaire dimensie hostnaam. Naast je eigen domeinnaam kom je mogelijk nog andere hostnamen tegen, zoals translate.googleusercontent.com, web.archive.org, youtube.com of namen van payment service providers (psp’s) zoals Paypal. Dit zijn ook allemaal geldige hostnamen en het is aan jou om te beslissen of je deze ook wilt blijven toestaan (ik doe het wel).

Zorg er vervolgens voor dat je minstens één ongefilterde view in je property houdt. In een andere view maak je dan een custom include filter aan op hostnaam met als filterpatroon alle hostnamen die je wilt blijven toestaan, gescheiden door een pipe-teken (|). En aangezien dit een reguliere expressie is, moet je elke punt vooraf laten gaan door een backslash. Mijn filterexpressie ziet er bijvoorbeeld zo uit:

mijndomeinnaam\.nl|translate\.googleusercontent\.com|web\.archive\.org|youtube\.com

Hoe blokkeer je referral spam van crawlers?

Na bovenstaande resteren nog de crawlers. Gelukkig wisselen deze niet zo vaak van domeinnaam, waardoor we ze vrij effectief met filters kunnen blokkeren. Maak een custom exclude filter aan en filter op het veld campagnebron. Geef weer alle bekende domeinen van crawlers op, gescheiden door een pipe-teken. Bijvoorbeeld:

7makemoneyonline\.com|buttons-for-website\.com|semalt\.com

Helaas werken filters niet met terugwerkende kracht. Dus als je oudere data wilt filteren, zul je een segment moeten toepassen.

Alternatief: filter op land

Er is ook nog een alternatieve manier om referral spam tegen te gaan. Veel van deze spam is namelijk afkomstig uit het buitenland en dan met name uit Rusland. Je zou dus ook filters kunnen aanmaken die al het verkeer uit Rusland blokkeren of die juist alleen verkeer uit Nederland (en eventueel België) toestaan.

Gebruik geen verwijzingsuitsluitingen

Sommigen opperen om alle domeinnamen van spammers toe te voegen aan de lijst met verwijzingsuitsluitingen (Beheerder -> Trackinginfo -> Lijst met verwijzingsuitsluitingen). Dit is een absolute NO-GO! Dit verwijdert weliswaar de verwijzende site uit je lijst met verwijzingen, maar het verkeer van die site wordt omgezet naar direct verkeer en blijft dus aanwezig in je statistieken. Deze functie is bedoeld om third-party websites op te geven die bij jouw website horen, zoals websites van payment providers bij een e-commerce website.

Als je deze methodes gebruikt, zou het moeten lukken om alle referral spam vanaf nu uit je Analyticsaccount te weren.

 

Tony's chocolonely reep melkchocolade rode wikkel

Waarom hebben de repen van Tony’s Chocolonely de verkeerde kleur?

Goed design maakt gebruik van conventies. Dat levert een betere usability op. Een rode stip op de kraan betekent warm water, als ik een schroef naar rechts draai gaat hij vast en chocolade met een blauwe wikkel is melkchocolade. Dat weet toch iedereen? Ja, omdat we dat gewend zijn en dus werkt dit prettig. Als de rode stip op een kraan per land een andere betekenis zou hebben, zou dit heel wat brandwonden opleveren. Schroef numero 34 van je IKEA-bed zou je uit frustratie uit het raam willen gooien wanneer zou blijken dat je die juist weer linksom moet draaien.

En melkchocolade in een rode wikkel is onconventioneel en daarom lastig. Ondanks dat melk niet blauw is, associëren we deze kleur wel met melkchocolade. En toch heeft Tony’s Chocolonely het aangedurfd om tegen deze conventie in te gaan. Hun pure chocolade zit in een blauwe wikkel en de melkchocolade in een rode wikkel. Dus toen ik als pure-chocoladeliefhebber voor het eerst de reep van Tony’s eens wou proberen, stopte ik nietsvermoedend de rode reep in mijn mandje.

Thuis werd ik vrij chagrijnig in plaats van blij met mijn eerste kennismaking met Tony’s Chocolonely. Dat kan toch niet de bedoeling zijn geweest? Even googlen leert dat de sympathieke chocolademakers uit Nederland hier regelmatig (goh) vragen over krijgen. Het gebruik van de verkeerde kleur is historisch zo gegroeid. En nu vinden ze het ‘eigenwijs anders’ en lekker afwijkend. Daardoor valt het op en wordt er over gepraat.

Dat zal allemaal best, maar het is irritant om aan te wennen. Ik zou zeggen: het is nooit te laat om fouten terug te draaien. Dat doen niet veel bedrijven, dus dat is ook lekker afwijkend. Draai die wikkels weer om. Kan niet ingewikkeld zijn.

Tot die tijd wens ik de medewerkers van Tony’s een kantoor toe waar heet water uit de blauwe kraan komt (ok, niet té heet), deuren waar je tegenaan moet duwen terwijl er ‘trekken’ op staat en computermuizen waarbij de rechter- en linkermuisknop zijn omgedraaid. Dat zal ze wel leren :)

 

Tower of Babel by Chris Murtagh

Online Marketing vs Internet Marketing vs Digital Marketing

Sinds de opkomst van internet zijn er binnen het vakgebied marketing nieuwe begrippen ontstaan om de activiteiten aan te geven die zich specifiek richten op online. Zo wordt er gesproken over internet marketing, online marketing, e-marketing of digital marketing. Allemaal termen waarmee doorgaans hetzelfde bedoeld wordt (al houden sommigen er ook nog hun eigen definities op na). Hierdoor kan verwarring ontstaan over de betekenis. Is er dan niet een term die de voorkeur geniet? Ik ben eens gaan kijken of er een bovenuit steekt qua gebruik.

Online marketing zoekgedrag in de UK en US

Na wat googlen kwam ik er al gauw achter dat het gebruik van deze termen per land verschilt. Ik stuitte op een blog van Dave Chaffey uit de UK die dezelfde vraag uiteenzette in een artikel. Hij heeft door de jaren heen drie boeken geschreven over online marketing. De eerste versie noemde hij nog Internet Marketing. De opvolger kreeg als titel Emarketing, waarna dit boek in 2012 werd hernoemd naar Digital Marketing. Deze naamgeving reflecteert volgens hem ook het zoekgedrag in de UK, dat we met Google Trends inzichtelijk kunnen maken. Ik heb daar zelf nog Online Marketing aan toegevoegd.

Zijn keuze voor de boektitels is hiermee deels te begrijpen. In 2004 was Internet Marketing de meest gezochte term, maar Emarketing heeft nooit dezelfde populariteit behaald. Online Marketing zou een meer voor de hand liggende keuze zijn geweest voor het tweede boek. Daarna is goed ingespeeld op de stijgende populariteit van Digital Marketing. Dan de zoektrends in de US volgens Google Trends:
Zoals verwacht vertonen de zoektrends hier wel wat gelijkenis met de UK. Ook hier is Internet Marketing in het begin de populairste term. Online marketing volgt op de voet en neemt halverwege 2012 definitief een voorsprong. Beide zijn echter dit jaar voorbij gestreefd door het gestaag oprukkende Digital Marketing. Emarketing speelt ook hier geen rol van betekenis. In de belangrijkste Engelstalige landen is Digital Marketing als begrip dus de koploper qua zoekgedrag van dit moment.

In Nederland zoeken we op online marketing

Hoe zit het dan in Nederland? Als het gaat om digital marketing heeft de Nederlander een duidelijke voorkeur voor de Engelse term. Op digitale marketing wordt in verhouding weinig gezocht. In het Nederlands is het ook eigenlijk internetmarketing, maar we zoeken liever “op z’n Engels” naar internet marketing. Online marketing valt gelukkig niet anders te schrijven. En omdat Wikipedia ook nog e-marketing noemt als synoniem, nemen we die ook meteen mee in dit niet-wetenschappelijke onderzoek. Dat levert het volgende plaatje op:

E-marketing is ook in Nederland geen woord dat de servers van Google doet roken. De interesse in Digital Marketing is wel voorzichtig aan het toenemen. Dat zou over een paar maanden wel eens meer kunnen zijn dan de interesse in internet marketing. Niet zo gek als je bedenkt dat de ontwikkelingen in de US en UK doorgaans een goede voorspeller zijn van online ontwikkelingen in Nederland.

Maar de absolute koploper qua zoekgedrag is online marketing, Zelfs met toenemende interesse in digital marketing lijkt het voorlopig ondenkbaar dat online marketing niet de populairste term blijft.

Namen van online marketing opleidingen

Ok, er wordt dus vooral gezocht op online marketing in Nederland. Maar welke naam geven enkele bekende opleidingsinstituten in Nederland eigenlijk aan de opleiding online / digital / internet marketing? Is er wel consensus over de naamgeving van deze opleidingen?

Nyenrode biedt een opleiding Online Marketing Strategie. Beeckestijn gebruikt voor de zekerheid twee begrippen door elkaar in haar opleiding Digital & Online Marketing. Wil je een thuisstudie volgen? Bij de LOI volg je Online Marketing; bij de NCOI volg je Internetmarketing. Bij de NIMA kun je dan weer Online Marketeer worden (niveau A) of een opleiding eMarketing doen (niveau B). Opleidingsportaal Springest groepeert de opleidingen onder de noemer Online Marketing. En Storm Academy? Zij bieden de Digital Marketeer Leergang. Al met al lijkt er weinig consensus over de naam van de opleiding.

Namen van online marketing vacatures

Hoe wordt er dan nieuw personeel gewerft? Zoeken bedrijven een online marketeer, een internet marketeer of toch een digital marketeer?

Bij Monsterboard is de score duidelijk. Er zijn 132 vacatures voor online marketeer tegen 14 vacatures voor internet marketeer en 0 voor digital marketeer. Ook in de vacaturebanken van Marketingfacts en Frankwatching worden er vooral online marketeers gevraagd.

Online marketingdiensten bij de grotere Nederlandse bureaus

Tot slot heb ik nog gekeken naar hoe dit vakgebied genoemd wordt bij de grotere bureaus in Nederland.

Bureau Naam van de dienstverlening
StormMC Digital marketing
Traffic Builders Online marketing
Maxlead Online marketing
Netsociety / iProspect Online marketing
Onetomarket Online marketing
Oogst Online marketing
OrangeValley Online marketing
SearchResult Online marketing
Traffic4u Online marketing
Tribal Internet Marketing Internet Marketing

Bron: Emerce top 100 beste bedrijven e-business 2014

Een duidelijke uitslag. Tribal en StormMC zijn hier de enige uitzonderingen.

Conclusie

Het zou maar zo kunnen zijn dat StormMC en Beeckestijn alvast een voorschot nemen op de toekomst door het begrip Digital Marketing te adopteren. Ook als je in een internationaal gerichte organisatie wilt werken of als je veel Engelse woorden in je zinnen gebruikt, dan is digital marketing de term voor jou.

Ondanks alle verschillende termen die er in gebruik zijn, heeft Nederland toch een voorkeur voor online marketing. Daar wordt het meest op gezocht en zo noemen de grote bureaus doorgaans hun dienstverlening. Ook personeel wordt voornamelijk gewerft met de functienaam online marketeer in de vacature.

De term Internet marketing is duidelijk op zijn retour. En net als in de UK en US is de term e-marketing ook in Nederland het lachertje. Tijd om deze uit de encyclopedie te schrappen. Dan houden we er nog 3 over. Misschien is de dooddoener ‘het is allemaal gewoon marketing’ toch nog niet zo gek?

 

Credit afbeelding: Chris Murtagh